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美国高中职业教育直面就业挑战
2013-03-11 11:03 作者: 点击:
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  英美等发达国家正在雄心勃勃地改革高中教育,改革的一个重点是高中职业教育,着眼点在未来雇主或雇员的教育素质。日前,美国教育部组织了新一轮全国职业教育发展状况评估,并于2004年6月公布了评估报告。本文是对美国高中课程中的职业教育发展的深入考查和分析,望能对国内读者有所启发。

  最大的高中教育专项经费

  据美国教育部统计,目前,几乎每一位美国高中生(96.6%)在毕业前都会修习一些职业课程,45%的高中生平均修习至少3个学分的职业课程。美国大约一半的高中生和1/3的大学生把职业课程作为他们学业的主要部分之一。大约有4000万成人(每四个成人中就有一个)参加短期的中学后职业培训。在过去的十几年里,高中职业课程正在吸引着越来越多的学术天赋较好的学生。

  但是,过去的20年里,在美国联邦教育拨款预算中,职业教育所能分享到的比例却在持续走低:从1980年的近6%逐渐下降,到2004年只占到2%多一点。不过,美国教育部对职业教育的拨款至今仍是教育部高中教育基金中最大的一个专项经费。2001年,美国高中职业教育拨款7.73亿美元,与用于提高高中生学术课程成绩(4.65亿美元)、促进高中生为升入大学做好准备(3.88亿美元)两项拨款的总和相当。

  美国每年三百多万高中毕业生中37%(125万)将直接工作,帮助他们为就业市场做好准备的高中职业教育,就显得极为关键和重要了。

  职业课程吸引了不同的学生

  由于职业教育目标日益丰富,参与学习者越来越多样化,由于教育和就业市场的持续变化,职业教育课程对于学校和学生来说必须成为一个灵活性、适应性、有效性很强的服务型产品,这对职业教育提出了许多新挑战。

  职业课程作为选修课程是中学课程的一个庞大而复杂的组成部分,有入门性的,也有提高性的,这些门类众多的职业课程在不同年级和水平上吸引不同类型的学生。

  1.提供职业课程的各类高中教育机构

  美国高中阶段的教育机构主要有三类:综合高中占89.2%,以学术类课程为主,但也提供种类繁多的职业课程。职业高中占4.6%,强调职业课程,也提供高中全套必需的学术类课程,是全日制学校。地区性的职业教育中心或职业学校(AVS)占6.2%,只提供职业课程,半日制,学生们常常在“家庭高中”获得学术课程的学习。

  最近的证据表明,美国至少有11000所高中(超过全美高中总数的2/3)提供常见的职业课程计划中的至少一种,包括综合高中9500所、职业高中 1000所、地区性职业教育中心或职业学校800所。与综合高中相比,后两类教育机构提供的职业课程教学质量更高,因为它们拥有更好的教学设备和器材,能提供更大范围和更深层次的训练。综合高中是中等职业教育的主阵地。另外,初中也提供一些职业课程。

  2.三大类高中职业课程

  家庭与消费课程进行家庭与消费科学方面的教育。旨在帮助学生为承担家庭成员和消费者的角色做准备,包括消费与家庭经济学。

  一般职业课程主要开展就业市场的一般性准备。如打字或键盘技能课、技术教育入门课、职业生涯教育课、一般性工作经验等。

  具体职业课程主要学习某一特定职业或相关职业领域中所必需的技能与知识,进行在特定职业领域中就业的准备。根据美国国家教育统计中心(NCES)的分类,它包括十大职业领域(见本版《美国高中职业课程十大领域》)。

  实际上,城市或郊区的高中学校仅能提供平均4.8个领域的职业课程,而农村高中只能提供平均3.7个领域的职业课程。因此,学生感兴趣的某类或某门职业课程可能选修不到,远程教育成为一个重要的弥补策略。

  这些课程的选修并不要求按照一定的序列,学生可以根据自己的喜好在各个领域任意选修。也有一些学生集中在某一领域选修,以完成一个相对完整的“职业课程修习计划”,如那些“职业课程集中者”(较集中地学习职业课程的学生)。

  为提高职业课程对学生的吸引力,许多州和学区把课程设置的重点从过去的所谓蓝领工作,逐渐移向工程技术准备课程、信息技术课程和教育类课程等。

  3.工作经验课程

  虽然美国职业课程非常强调动手操作和直接经验,但这里需要特别说明的是,美国中学有一种特殊的职业课程,称为“工作经验课程”,学生集中获得一定的工作经验,经学校考核通过,就可以获得学校的学分。

  这类课程又分为两类:一般工作经验课程,学生只需从事一些一般性的工作经验活动。合作教育工作经验课程,学生需要在某些特定的职业领域取得足够的工作经验,主要是市场、工业与贸易、商业等领域。

  早在20世纪早期,美国的学生就有许多机会来获得工作经验。到上世纪90年代,美国已经有1/3的高中毕业生(1990年是28.3%,1998年则升至 31.6%)参与到工作经验课程中并获得了学分。其中,获得合作教育学分的学生在1998年已接近1/6,而且这一比例非常稳定。

  4.特别职业课程计划

  近些年来,美国职业教育领域有一些新的研究动向,开发出一些高质量的“特别职业课程计划”,值得我们关注。

  技能标准与资格证书 出现了近十年时间,为许多职业编制全国性技能标准和资格证书,获得了联邦、工业界和劳工部门的支持。

  全国技能标准委员会开发的技能标准与资格证书十分有限,因此,一些全国性的、州的、地区的工业群体自己开发了一些技能标准,且在被许多地方课程计划所使用。

  IT证书课程 在上述职业教育课程领域的技能标准和资格证书中,目前最有名的新开发者是强调高技术的思科学院、微软A+,以及Novell证书课程。这些IT证书课程都强调高要求,同时回报高收入。

  职业学院 职业学院在美国于20世纪70年代开始出现,起初只是为了防止那些存在学业失败危机的学生从高中辍学。目前,职业学院服务于更加多样化的学生,并着眼于实现更加多元的目标,其典型运作模式是在高中建立一个2至4年的“校中校”课程方案,围绕着较宽泛的一般职业主题,为学生提供一系列职业课程和大学预备教育的学术课程。职业学院常常与一些商业伙伴合作。据1999年的一项调查,美国23.5%的高中设有职业学院。

  大学学分课程 为使学生更好地为技术性较强的职业做准备而设计的课程计划。起初的设计是一个包括相关学术课程和职业课程的4年(2+2)学习方案,两年在高中,两年在社区学院。不过,这种形式在实践中很少被实施,取而代之的做法是,许多高中建立了一些联合协议,在高中设置一些能达到大学标准的职业教育课程,学生修习合格则获得大学认可的学分。有时,这种联合促使高中更新职业课程。

  另外还有技术准备联合培养计划。

  高中选修情况有喜有忧

  谁在学

  多年以来,入学时学业成绩较差的学生、有能力障碍的学生、低收入阶层的学生、来自农村初中的学生选修职业课程的比例一直较高。

  学多少

  在过去的十几年间,美国的中学把关注的焦点一直放在提高学生的学术成绩上。职业课程在整个课程中的相对比例持续减小:从1982年的21.8%,1990 年的17.8%,减少到2000年的16.2%.即使如此,时至今日,美国高中生平均获得的职业课程学分(4.0)比数学学分(3.4)和科学学分(3.1)仍然要高。

  学什么

  在十大职业领域,学生更倾向于选修那些未来就业前景看好的职业领域的相关课程。同时,男女高中生在选择职业课程时差异较大,似乎也与不同职业中男女比例的多少相对应。另外,有1/3的高中生修习过工作经验课程,许多高中开设有教学质量较高的“特别职业课程计划”。

  挣多少

  职业课程经济收益明显。高中毕业后7年,凡是另外选修了一门职业课程的学生比没有选修的学生平均年收入可增加近2%(大概450美元)。美国高中毕业生中大约有45%至少选修了3门职业课程,他们毕业后第七年的平均年收入比其他学生大约多出1350美元。不过,与高中阶段相比,中学后阶段的职业教育经济收益还要大得多。

  越来越多的职业课程集中修习者进入某种形式的中学后教育或培训机构学习,如高中毕业两年内进修中学后教育的人数1994年比1984年增长了27.4%,这在很大程度上归功于职业课程集中者毕业后参与进修人数的大幅度增长(增长了31.8%),而大学预备课程集中者参与进修的情况则变化不大(维持在93% 至96%之间)。

  不过,职业课程集中者的大学升学率仅为21.3%,而大学预备课程集中者的大学升学率为73.3%,差距非常大。

  值得关注的几个问题

  高中职业课程师资堪忧

  美国职业课程的教师与学术课程的教师相比,获得学士学位的人较少。接受职业类师范教育培训的师范生,基本读写成绩比未来将成为小学教师的师范生差,在数学测试中的成绩也比其他未来要成为中学教师的师范生差。

  在教学实施层面,多数职业课程教师在开发职业课程中的学术内容方面几乎没有受过培训,甚至缺乏必需的数学或其他学科的学术知识,而多数学术课程教师对于所教学术内容在工厂和职业领域中的应用几乎一无所知。

  职业教育与学术教育的整合

  职业教育与学术教育的整合问题是美国十几年来职业教育领域改革的主要重点,也是争议较大的一个问题。人们希望增进职业课程学生在学术课程方面的学习,能为他们提供一些进一步进修或在就业市场获得成功的途径。

  大多数州的职业教育官员都表示支持整合的改革理念,并在州里开展了许多促进整合的改革行动。

  而且,各州政府都把州领导基金中最大的“一杯羹”(州基金的平均20%)用于促进职业教育与学术教育的整合这一改革项目。

  毕竟,职业课程有自己的核心目标,如果更多地以是否有利于提高学生的学术素养来评判职业课程的价值与质量,则会使职业课程偏离其主航道、危害职业课程的本来追求和价值发挥,大伤元气。

  尚没有较好的学生评价体系

  美国尚没有一套较好的评价体系或数据搜集系统,能够全面地评价学生的职业素养与学术素养。因此,即使开展了一些职业教育与学术教育整合的改革行动,实践效果也不得而知。(作者单位为中国驻休斯顿总领馆教育组)

  链接 美国高中职业课程十大领域

  1.农业:农业机械、农产品、农活、园艺、畜牧业、动物科学、景观美化、林学、环境管理等。

  2.商业:(1)商业服务:簿记、会计、办公设备、秘书、办公程序、文字处理、商业数据处理、商务计算机、规划设计、数据登记操作员等。

  (2)商务管理:企业管理、金融事务、工商管理、商业经营、银行与财政、企业经济学等。

  3.市场:市场推销、保险事务、房地产市场、时尚商品广告与推销、企业创业、其他市场等。

  4.卫生保健:保健工种、保健技术、检验师、医学护理、牙科护理、牙科技术等。

  5.保护性服务(与公共服务):

  罪犯审判、救火、公共事业等。

  6.技术:(1)信息技术:电脑评价、电脑运算、计算机运用、电脑编程、数据处理、计算机与信息科学等。

  (2)通信技术:年鉴编制、广播运营、电影制作与生产、电信学、广播及电视节目制作、录像磁带节目制作、其他通信手段与技术。

  (3)其他技术:电子技术、机电技术、工业生产、工艺、化学技术、工程技术等。

  7.工业与贸易:(1)建筑:建筑电学、砌砖与石匠、木工、建筑物结构设计、一般结构设计、建筑物买卖、建筑物维护、铅管品制造、房屋布线等。

  (2)机械与维修:工业机械、收音机与电视维修、空调冰箱与加热器维修、动力设备维修、小电器维修、汽车机械维修、车身养护、飞机动力等。

  (3)精密产品:印刷品:电脑辅助设计、图纸设计、建筑图、商业美术、形象艺术、图文通信。

  原材料产品:机械工厂、金属、焊接、铸造、整形外科、木工艺、细木工艺。

  其他精密产品:电子产品、皮革装潢与室内装潢、绞肉机、商业摄影等。

  (4)交通运输:航空学、航天技术、航行器驾驶、船舶机械、运输技术、机动车及驾驶等。

  8.食品服务与餐饮:食品服务、厨艺、餐饮服务、旅馆酒店管理等。

  9.儿童保育与教育:儿童保育服务、儿童发展、其他教育、图书馆学等。

  10.个人与其他服务:内部装饰业、美容术、干洗、建筑物及地面维护、监护及家务管理服务、衣服及纺织品、家政业、一般服务业等。

  美国职业教育立法简史

  1917-

  政策重点:为不断出现和发展的需要一定技能的职业提供受过训练的劳动者;吸引更多的学生留在中学里,减少中学生辍学。

  具体措施:大力发展独立的职业学校与职业课程计划;为职业课程的开发和更新提供经费支持;集中开发高中农业、工业和家庭经济课程。

  1963-

  政策重点:提高并拓展职业教育。具体措施:为职业教育改革、职业教育研究、职业教育课程教材建设分别提供经费支持;支持地方性的职业学校建设;支持中学后教育阶段的成人培训和继续教育;鼓励各州设法促进职业教育平等,并为能力障碍学生提供更好服务。

  1968-

  政策重点:改进职业教育,并促进职业教育机会被广泛、容易地获得。

  具体措施:不断鼓励各州根据各团体的经济需要和障碍学生的水平分发一些经费支持;把大多数联邦基金留下来用于职业课程的开发更新;继续预留资金用于职业教育计划的改进。

  1990-1998

  政策重点:进一步扩充职业教育机会,使求职者能够平等地获得;强调学术质量。

  具体措施:引入州内的和地区内的拨款原则,如向特殊人口较多的教育机构或学校分发拨款,促进学术教育与职业教育的“整合”和促进学习“工业的基本原理”。预留资金用于中学职业教育与中学后职业教育的结合计划,即技术准备联合培养计划(Tech-PrepArticulation),要求各州开发出职业课程学业达标标准。

 

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